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有机烟叶:机遇与挑战并存

尽管全球市场对有机烟叶的需求量在不断扩大,然而对一些供应商来说,供应有机烟叶是一个充满压力和挑战的工作。

有机烟叶的未来前景是光明的。从2017年11月一家数据调查公司发布的一份调研报告来看,这个观点是正确的。该报告称,2016年全球范围内共计消耗了大约1.23万吨有机烟叶,总价值大约为1.35亿美元。其中,6800吨是弗吉尼亚烤烟。到2026年,全球有机烟叶的产量有望增长到2.25万吨,总价值达到2.7亿美元。

2018年,有数据显示,在北卡罗来纳州生产的有机烟叶收入有望超过1亿美元。对于有机烟叶生产需要清楚地认识到一点:与传统烟叶生产相比,有机烟叶仍然是一个体量较小的市场。

推动有机烟叶发展的诸多公司之一——圣达菲天然烟草公司,1982年成立于美国新墨西哥州。2002年,圣达菲天然烟草公司被雷诺美国烟草公司接管,现在成为英美烟草的分公司。在英美烟草的管理下,圣达菲天然烟草公司的销售额显著增长。其主打品牌主要采用有机烟叶,凭借“完全天然,无任何添加”,一直位居高档价位烟草制品行列。

走向绿色

因为目标是生产一种天然的、环境友好型的烟叶产品,在20世纪80年代末期,圣达菲天然烟草公司首次实施了“减少杀虫剂使用”的项目。该项目后来被称为是一项“纯净无残留”的举措。1991年,两位烟农首次种植了少量有机烟叶并上市销售。之后,圣达菲天然烟草公司迅速扩大了有机烟叶采购基地。

目前,圣达菲天然烟草公司制造卷烟所需的大部分有机烤烟和有机白肋烟来自美国、巴西和加拿大。这些烟叶是这个公司美式混合型卷烟的主要原料,同时配方中还包括大约10%的香料烟,主要产自土耳其、希腊、马其顿和保加利亚。香料烟赋予产品特殊的气味。

在土耳其,圣达菲天然烟草公司所使用的有机香料烟由Sunel烟草公司提供。香料烟经销商提供的9种不同类型的香料烟中,仅有伊兹密尔这个品种是有机种植的。在过去的数年里,该香料烟的产量一直处于平稳增长状态。然而,2018年,这种香料烟的产量明显下降。

Sunel烟草公司的咨询顾问弗雷德里克·克莱默说:“2013年,我们生产了800吨有机香料烟;2017年,有机香料烟产量达2000吨;2018年,产量又下降到300吨。可以说,2017年,全球市场对有机香料烟的需求是旺盛的。”

总体来看,有机香料烟产量的下降紧随着Sunel烟草公司整个香料烟产量的下降而下降:整个伊兹密尔香料烟包括传统生产的香料烟产量下降了35%,从2017年的1.36万吨下降到2018年的约8800吨。2018年香料烟总体产量有望保持在1.02万吨,与2017年的1.48万吨相比下降了31%。

尽管市场需求出现了下降,克莱默对有机烟叶的未来发展仍保持乐观。他说:“我们认为一旦库存达到合理水平,供需将会实现平衡。圣达菲天然烟草公司的产品曾受到整个市场份额丢失的挑战。现在,这个情况已经趋于稳定,我们期待这些产品的销售尽快恢复正常。在欧盟,有机卷烟的销量基本稳定,在一些新兴市场,其销量是增长的。”

监管新规

监管规定对有机烟叶的未来发展发挥着重要的影响作用。

有机卷烟销售范围不断扩大,但烟草公司与消费者之间的交流严重受限,使得烟草公司无法把他们烟叶的优点传播给消费者。如果不再允许一个卷烟制造商使用自身特有的销售优势,那么在较为昂贵的烟叶原料上投资还有什么意义呢?

自从2016年以来,圣达菲天然烟草公司一直遭受着法律诉讼的困扰。2005年,美国食品药品监督管理局曾警告圣达菲天然烟草公司,使用“无任何添加剂”和“天然”等字样,传递的是一种低风险的诉求,这需要监管当局的批准。2017年,双方达成一个协议:圣达菲天然烟草公司从卷烟包装上去掉了有关的描述,但要求在品牌名称中保留“天然”二字。

在欧盟,于2016年正式生效的新《烟草产品指令》明确要求,卷烟包装和烟草产品不允许表明具有“天然”或是“生态友好”的字样。

如此一来的结果是:作为德国西南部有机烟叶的主要买家,2018年5月,圣达菲天然烟草公司宣布将不再从德国购买有机烟叶。该地区年产有机烟叶1200吨,圣达菲天然烟草公司的退出导致该地区有机烟叶销量下降约15%。该地区烟叶种植者协会分析,烟农在寻找其他烟叶买家时遇到了困难,未来,他们很可能会重新回到传统烟叶的种植老路上。这样的结局将是令人失望的。

从环境保护的角度来看,这种有机烟叶的销售趋势应该是更为理想的。

克莱默指出:“我们是在生产一种较低危害的烟叶。我们没有使用普通农药,也无农残,没有使用人工合成肥料,我们在生产有利于环境的烟叶产品。如今,因为全球变暖的影响,环境已经变成一个非常严重的问题。此外,随着有机烟叶产量的不断增长,产量优势将有助于减少生产成本。一旦市场需求保持稳定,这种成本下降的优势将更加显著。”

稳定生产

据克莱默所言,烟叶生产从传统种植方式转变为有机种植方式是一个长期的过程,需要烟农和采购加工此种烟叶的公司具有足够的耐心。他说:“为了让烟叶取得有机资格的认证,烟农需要花费至少3年的时间来种植它,以达到纯净无残留的目标。只有在第三年,烟叶才能获得有机烟叶的资格认证。由此可见,它需要一个很长的过程,需要有相应的周密计划和安排。因此,必须确保烟农满意,这样他们才会在同一块田地里继续种植有机烟叶。”

目前有机烟叶的种植人员面临着很多压力。在烟叶生长的整个过程,烟农需要紧密跟踪——从烟叶种子到最后调制出的烟叶——那正是Sunel烟草公司要做的工作。“因此,我们取得了很大成功,我们努力生产出了2000多吨的有机烟叶。烟农必须专注于烟叶生产,必须花费较多的时间和辛劳才能生产出有机烟叶,那意味着我们将会以较高的支付价格补偿他们所付出的辛苦劳动。”克莱默说。

的确如此,种植有机烟叶的烟农得到了回报。他们的收入比用传统方式种烟的烟农收入高出大约20%。为了让烟农留在这块经过有机认证的土地上,Sunel烟草公司也帮助烟农解决了土地的租金费用问题。同时,在有机生产中使用专用杀虫剂,公司将支付差价,因为有机生产所用的杀虫剂要比传统杀虫剂的花费更加昂贵。

然而,随着市场对土耳其有机烟叶的需求量大幅下降,Sunel烟草公司也不得不做出调整和转变。

克莱默说:“因为现实情况并不理想,我们不得不让那些烟农重新回到传统香料烟的生产上,这确实不容易。烟农对于收入减少感到不满意,更别提我们在过去5年时间为了增加有机烟叶种植人数,并培训这些人所付出的努力。由于烟农已经习惯了有机种植方式,现在你告诉他们使用普通杀虫剂和肥料来进行生产,这是与你最初给予他们所学的全部知识背道而驰的。将来,你将如何告诉烟农重新转回到有机烟叶的种植?他们将不再相信你。因此,我们需要一个长期稳定的发展战略,这对各方来说都是一项非常艰难的任务。”

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